Les Roses d’Héliogabale – Lawrence Alma-Tadema, 1888

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Sous ses airs de fête romantique et voluptueuse cette peinture cache une terrible histoire. En effet, elle représente un évènement qui se produisit durant le règne éphémère du jeune empereur Héliogabale. Lors d’un banquet, ce dernier donna l’ordre de lâcher le contenu d’un plafond réversible sur ses convives. Une pluie de pétales de roses se déversa alors sur les courtisans et tua par étouffement plusieurs d’entres eux. Sur l’estrade, Héliogabale à gauche préside le banquet, entouré de ses proches hilares. A droite, un groupe de femmes parmi lesquelles il y a sûrement la mère et la grand-mère du jeune empereur, qu’elles ont placé sur le trône à la suite d’un complot. Au premier plan, les convives sont encore inconscients du dénouement dramatique. Ce scénario macabre était, d’après de nombreux auteurs, une des activités préférées du jeune empereur lors des banquets… En voila un qui aurait du essayé le tricot !

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